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24 de junio de 2017
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Publicaciones Científicas

Envejecimiento y demencia

Envejecimiento y demencia
El envejecimiento es el conjunto de transformaciones y/o cambios (bioquímicos, morfológicos, sociales, psicológicos y funcionales) que aparecen en el individuo a lo largo de la vida como consecuencia de la acción del tiempo sobre los seres vivos.


Actualizado 10 abril 2017
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RESUMEN
“Nada nos hace envejecer con más rapidez que el pensar incesantemente en que nos hacemos viejos.” Georg Christoph Lichtenberg. (Profesor de física y científico alemán).

Con esta frase he querido comenzar este artículo sobre el envejecimiento y la demencia. Es una revisión bibliográfica sencilla en la que trato de explicar de una forma clara y concisa qué es el envejecimiento y cuáles son y en qué consisten las demencias más comunes que están presentes en nuestra sociedad y que según estudios cada vez estarán más presentes, debido a que son enfermedades que en su mayor parte están relacionas con el envejecimiento y no es un secreto que en nuestra sociedad se ha observado un marcado aumento de la población mayor de 65 años debido al aumento de la esperanza y calidad de vida, convirtiéndose en un reto sanitario, social y económico para nuestra sociedad, al ocupar la demencia en nuestro país el tercer problema de salud después de enfermedades cardiovasculares y cáncer.
 
INTRODUCCIÓN
El envejecimiento es el conjunto de transformaciones y/o cambios (bioquímicos, morfológicos, sociales, psicológicos y funcionales) que aparecen en el individuo a lo largo de la vida como consecuencia de la acción del tiempo sobre los seres vivos. En  esta definición no tiene cabida incluir una edad de corte para marcar la frontera de entrada a la vejez, si no que ésta solamente es usada por la administración para marcar la jubilación y en temas de epidemiología para conocer aspectos de incidencia de cualquier enfermedad. Podemos diferenciar varios tipos de envejecimiento:
  • Envejecimiento funcional: se producen los cambios normales permitiendo una buena adaptación física, psíquica y social al medio.
  • Envejecimiento óptimo: Es el que ocurre en las mejores condiciones posibles teniendo en cuenta todos los factores que influyen en el proceso de envejecer. Es el deseable por todos puesto que implica pocas o ninguna pérdida e incluye una baja probabilidad de sufrir enfermedades.
  • Envejecimiento patológico: Los cambios producidos son consecuencia de la enfermedad o de malos hábitos, dificultando o impidiendo la adaptación al medio. 
Dentro de este tipo de envejecimiento nos encontramos con las demencias, principal causa de dependencia en los mayores de 65 años siendo el 60% de estos dependientes por este motivo. Además es un problema creciente ya que los principales tipos de demencia están asociados al envejecimiento y éste está aumentando en todo el mundo. La demencia más frecuente es la enfermedad de Alzheimer (50-70% de casos en todo el mundo), apareciendo 824.000 nuevos casos al año en Europa.
 
DEMENCIA
La demencia es un síndrome que se caracteriza por la pérdida y deterioro progresivo y persistente de las facultades intelectuales previamente adquiridas (memoria, lenguaje, cognición, personalidad, emoción…) produciendo una discapacidad en la persona para la realización de sus actividades habituales. 

Para diagnosticar una demencia primero se debe diferenciar el problema existente del síndrome confusional agudo (delirium) y de la pseudodemencia depresiva y así se establecerá un diagnóstico correcto. Los rasgos que nos ayudan a establecer este diagnóstico diferencial son en el caso del delirium que el inicio es súbito, nivel de conciencia fluctuante y al desaparecer la causa desaparece el problema y en el caso de la pseudemencia depresiva no hay afasia, agnosia y aprasia y la persona responde bastante bien al tratamiento con antidepresivos.

Existen más de 60 causas de demencia incluyendo factores genéticos y ambientales. Las demencias más importantes son:
 

Demencia tipo Alzheimer
Primera causa más frecuente de demencia, el 50-70% de casos de demencia son demencia tipo Alzheimer. Es una demencia degenerativa primaria del sistema nervioso central, de causa desconocida, aunque su aparición parece tener relación con el déficit de acetilcolina y actualmente sin curación, de comienzo insidioso, progresivo e irreversible que se caracteriza por la pérdida de las capacidades intelectuales alterando el comportamiento de la persona con la pérdida de sus hábitos, cuidado personal, deterioro de las relaciones personales y diversos trastornos neurológicos.

Síntomas
Los síntomas van a depender de la zona cerebral afectada, siendo los característicos:
  • Deterioro de la memoria.
  • Afasia
  • Agnosia
  • Apraxia
Esta enfermedad consta de 3 fases y cada una de ellas tiene unas características determinadas:
FASE INICIAL: DEMENCIA LEVE (duración entre 2-4 años).
  • Fallos en memoria a corto plazo (olvidos), rememoración conservada.
  • Dificultad en el lenguaje, aunque está conservado.
  • Desorientación en tiempo ocasional.  
  • Desorientación espacial, se pierde en lugares poco frecuentados.
  • Perdida del hilo de las conversaciones y repetitividad.
  • Pueden aparecer alteraciones del estado de ánimo (perdida de interés, depresión, irritabilidad…)
  • Conserva autonomía para las ABVD aunque necesita supervisión y los familiares lo encuentran “distinto”.
FASE INTERMEDIA: DEMENCIA MODERADA (2-8 años duración)
  • Fallos de memoria a corto y largo plazo.
  • Lenguaje pobre y repetitivo. No puede comunicarse con eficacia.
  • Desorientación en tiempo y espacio más acentuada.
  • Afasia, apraxia, agnosia.
  • Dificultad en la deambulación (caídas).
  • No controla el medio, ni se adapta a él. Evita los contactos sociales.
  • Alteraciones del comportamiento: agresividad, desinhibición...
  • Afectadas las ABVD
FASE AVANZADA: DEMENCIA SEVERA (5-10 años de duración).
  • Lenguaje con monosílabos, ecolalia.
  • Desorientación completa.
  • Signos neurológicos motores (rigidez, flexión, inmovilidad).
  • Incontinencias.
  • Comienzan los trastornos de deglución
  • Dependencia total para ABVD
Todo esto predispone al enfermo a sufrir disfagia, neumonías, infecciones, úlceras por presión, malnutrición que suelen ser causas directas de fallecimiento.
 
Demencia vascular
Segunda causa más frecuente de demencia, el 15-30% de los casos de demencia son de demencia vascular. Demencia degenerativa secundaria a pequeños accidentes cerebrovasculares a lo largo de un periodo de tiempo prolongado, siendo la hipertensión, arteriosclerosis, diabetes y el tabaquismo factores de riesgo de sufrir esta enfermedad. Es la segunda demencia más frecuente en personas mayores de 65 años. Afecta a memoria, pensamiento, lenguaje, juicio y comportamiento. Puede presentar episodios de ligera mejoría pero irá avanzando y empeorando con el tiempo ya que los daños sufridos en el cerebro son irreversibles. No tiene cura, el tratamiento va dirigido a controlar algunos de los síntomas.

Síntomas
Son de inicio brusco, después de cada accidente cerebrovascular.
  • Dificultad para realizar tareas que solían ser fáciles y para aprender nueva información o rutinas.
  • Perder el interés por cosas que antes le gustaban mucho.
  • Desorientación espacial.
  • Problemas del lenguaje, (dificultad para recordar nombres de personas y de objetos personales).
  • Apatía, depresión, agitación, comportamiento violento, delirios y alucinaciones.
  • No saber reconocer el peligro.
  • Perdida de objetos.
  • Cambios de personalidad.
  • Aislamiento social.
  • Alteración del patrón de sueño.
  • Dificultad para ABVD.
  • Olvidar detalles de hechos actuales o de la vida personal, perdiendo la noción de quién es.
  • Tener más dificultad para leer o escribir.
  • Usar la palabra errónea, no pronunciar las palabras correctamente, hablar con oraciones confusas.
Demencia por cuerpos de Lewy
Tercer tipo de demencia más común un 10% de los casos de demencia son de demencia por cuerpos de Lewy. Enfermedad neurodegenerativa progresiva que se produce debido a la acumulación en el cerebro unas estructuras anormales llamadas cuerpos de Lewy, (pequeños depósitos de proteínas que se encuentran en las neuronas cuya presencia interrumpe la acción de los neurotransmisores alterando la función normal del cerebro). Esta demencia afecta a la memoria, atención, funciones ejecutivas y manejo visuoespacial. No tiene cura el tratamiento va encaminado a tratar síntomas. Tiene similitudes con la enfermedad de Parkinson y de Alzheimer.

Síntomas
  • Problemas de memoria, resolución de problemas.
  • Confusión.
  • Dificultad para mantener la atención y el estado de alerta.
  • Alucinaciones visuales y auditivas.
  • Rigidez y endurecimiento muscular, lentitud de movimientos, temblor, dificultad para moverse y calcular distancias, (alto riesgo de caídas).
  • Incontinencia urinaria, síncopes, hipotensión ortostática, ideas delirantes, depresión y trastornos de sueño.

Demencia asociada a la enfermedad de Parkinson
Tipo de demencia clínicamente muy parecida a la demencia por cuerpos de Lewy de la cual se diferencia en que ésta está precedida por un síndrome parkinsoniano que cumple con los criterios diagnósticos de enfermedad de Parkinson de más de 1 año de evolución antes del inicio de la demencia. Se ha visto que la evolución degenerativa de la enfermedad de Parkinson puede producir una demencia en el 65% de los casos lo que además implica una menor esperanza de vida. Es difícil de diagnosticar ya que los mismos fármacos usados para el tratamiento de la enfermedad del Parkinson pueden producir confusión, alucinaciones, pérdida de memoria.
 
Síntomas
A parte de la sintomatología típica del Parkinson, presenta pérdida de memoria, apatía, trastornos del estado de ánimo y dificultad para manejar información previamente adquirida.
  • Problemas en el lenguaje, (lento, de entonación escasa y frases pobres).
  • Pueden aparecer alucinaciones visuales que puede darse cuenta de que no son reales si se le explica.
Demencia frontotemporal (enfermedad de Pick)
Enfermedad neurodegenerativa que suele aparecer entre los 45 y 60 años con una duración media de enfermedad de 6-7 años. No tiene cura, igual que los demás tipos de demencia su tratamiento está basado en tratar algunos de sus síntomas. Las causas que la producen no se conocen con exactitud aunque se ha comprobado la existencia de un factor hereditario.  
 
Síntomas
Los primeros síntomas suelen pasar desapercibidos evolucionando y apareciendo otros signos de deterioro cognitivo:
  • Alteraciones del comportamiento, (comportamientos compulsivos, desinhibición, conducta antisocial y apatía, problemas con la higiene personal, depresión e ideas de suicidio).
  • Cambios emocionales, (cambios bruscos de estado de ánimo, irritabilidad y actitudes violentas, pérdida de interés por las actividades cotidianas, no manifestar las emociones).
  • Alteraciones del lenguaje, (disminución de la capacidad para leer o escribir, dificultad para encontrar una palabra, para hablar o entender el lenguaje, repetición de palabras, perdida de vocabulario).
 
Demencia por enfermedad de Huntington (Corea)
Es un trastorno hereditario producido por un defecto genético en el cromosoma nº4, en el cual las neuronas en ciertas partes del cerebro se desgastan o se degeneran. Se transmite de padres a hijos lo que hace que cada vez tenga una aparición más temprana pudiéndose presentar en niñez o adolescencia, aunque lo más común es que aparezca en la edad adulta (30-40 años).

No tiene cura, el objetivo es paliar síntomas y mejorar la calidad de vida de la persona la cual suele morir al cabo de 15-20 años por algún tipo de infección, aunque también es bastante común el suicidio.
 
Síntomas
  • Comportamientos antisociales, alucinaciones, irritabilidad, inquietud, paranoia, psicosis. Ansiedad, estrés.
  • Movimientos anormales (Movimientos faciales, incluyendo muecas, girar la cabeza para cambiar la posición de los ojos, movimientos espasmódicos rápidos y súbitos de los brazos, las piernas, la cara y otras partes del cuerpo, movimientos lentos e incontrolables, marcha inestable).
  • Demencia que empeora lentamente, incluyendo desorientación, pérdida de la capacidad de discernimiento, pérdida de la memoria, cambios de personalidad y en el lenguaje.
BIBLIOGRAFIA
Serrano Gil, A., Leónsegui Guillot, R.A., Fuertes Rocañín, J.C., Pous de la flor, M.P., Rodrgiuez Seoane, E., Ruiz Jimenez, J., Serrano Gil, A., Tejedor Muñoz, L., Introducción a la enfermería en salud mental. Ed. Díaz de Santos, España 2012.

Carretero Orcoyen, M., Fuertes Rocañín J.C., Aspectos médicos de Psicogeratría para profesionales de enfermería. Manual Uned. 2013

Amer Ferrer, G., García Martín, A., Tarongí Sánchez, S., Deterioro cognitivo y demencias. Ed. Ediciones Mayo S.A. 2011.

Artículos encontrados en diferentes páginas web:
  • www.fuden.es
  • www.lbda.org
  • Web sanitas: www.cuidarbien.es
  • https://www.uam.es/personal_pdi/elapaz/mmmartin/2_asignatura/temas/unidad1/2/tema2.pdf
  • https://medlineplus.gov/spanish/ency/article/000746.htm
  • http://afate.es/demencia-asociada-a-la-enfermedad-de-parkinson/


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